全米オープンの錦織を支えたマイケルチャンコーチの現役時代とは?

錦織圭選手のコーチを務めるマイケルチャンは偉大な選手だった

錦織選手の活躍の立役者であるマイケル・チャン。

全仏オープン最年少、優勝以外にも多くの最年少記録を持っています。

幼いときから、屈強なメンタルと抜群の身体能力を武器に世界と戦っていました。

そんな彼の強さはどこから来ているのでしょうか?彼の生い立ちを紹介したいと思います。

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※マイケルチャンコーチのアツい名言集はこちら

 【マイケルチャンの名言】錦織に伝えた世界ランキングで戦う覚悟

【錦織圭とマイケルチャン】努力家が天才肌の原石を磨く指導方法

ジュニア~プロへの転向

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ジュニアの時代から頭角を現したマイケル・チャン。

彼は全米テニス協会の全国大会において12歳のとき18歳以下の部で優勝

多くの全米ジュニア大会で優勝し、着実に実績を残していきます。

さらに彼は多くの最年少記録を残します。

 

1987年(当時15歳)に全米オープンで1回戦を突破し、全米オープン本戦で最年少記録を樹立。

その翌年には、サンフランシスコのプロツアーにて優勝。

 

さらに翌年の1989年、彼は全仏オープンで優勝(17歳3か月)。

いずれも最年少記録となりました。

ジュニア時代から誰もが羨む成績を納めてきたマイケル・チャン。

しかし、この優勝後から彼の苦悩は始まります。

ファブ(fab=fabulous)4の出現

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マイケル・チャンの世代はアメリカのテニス全盛期。

マイケル・チャンを筆頭にP.サンプラス(グランドスラム優勝14回)、

A.アガシ(グランドスラム優勝8回)、J.クーリエ(グランドスラム優勝4回)と、

同じ世代にトッププレイヤーが4人もおり、彼らはファブ4(すごい4人)と言われ、

活躍が期待されていました。

 

その中でも最初に飛び抜けたのはマイケル・チャンですが、

彼の全仏での優勝は、ファブ4の競争心に火を付けました。

マイケル・チャンは全仏を制した翌年、今まで一度も負けたことがなかったサンプラスに

あっさりと敗退します。

 

やがてファブ4のメンバーは「アメリカ4銃士」等と呼ばれ、

現役引退まで4人の活躍、ライバル関係がメディアを賑わせました。

 

全仏オープン優勝後の苦悩

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ファブ4の活躍、また他のプレイヤーからの徹底的なマークから、

徐々にマイケル・チャンは本来のテニスが出来なくなります。

そして同時に、台頭し始めたパワーテニスも彼を苦しめ始めました。

 

ラケットの進化やトレーニング方法の改善により、多くのプレイヤーが速いボールを

今までより簡単に打てるようになりました。

パワーがある選手が有利になっていく時代に移り変わりつつあったのです。

 

パワーよりも俊敏性やメンタルの強さが武器だったマイケル・チャンですが、

その武器を活かすことができなくなっていきます。

 

そして、ライバルであるファブ4がグランドスラムで優勝をするようになり、焦りも生まれてきます。

彼はパワーテニスの時代の流れについていくために必死に努力をしました。

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ラケットの変更と決意

そして、ついに彼もラケットの変更を決意しました。

彼が使用したラケットは当時、一般的に使用されていたラケットと違う点が2点程ありました。

 

1点目はグリップが従来のものより約2cm長いこと。

2点目は約100gラケットを軽量化したことです。

グリップが伸びたことで、遠心力を上手く使って

パワフルなボールが打てるようになりました。

 

また背が低い分、リーチが短いチャンにとって道具で

2cmをカバーできるのは大きなメリットだったはずです。

一方で、ラケットが軽くなった分、相手のボールの威力に負けやすくなります。

また、グリップが長くなった分、離れたボールを打ち返すパワーが必要になってきます。

 

これらを克服するためにマイケル・チャンは肉体改造に励み、

ラケットを使いこなせるような体作りをしていきます。

 

当時このマイケル・チャン使用のラケットが市販されたとき、

多くの人がそのラケットを使いこなせずに挫折したそうです。

 

マイケル・チャン本人も新しいラケットに慣れず、一時期ランキングを20位代まで落とします。

しかし、トレーニングの成果もあり、ラケット変更後、

彼は全仏オープン優勝時よりも約20㎞/hも速いMAX 約190㎞/hという速度

サービスを打てるようになったのです。

 

そうして彼は徐々にランキングを戻し、1995年には全仏オープンで準優勝。

翌年の、全豪オープン、全米オープンで準優勝し、世界ランキングを2位まで上げました。

 

引退とその後

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その後、ランキングは徐々に下がっていってしまい、2003年の全米オープンを最後に引退。

引退後は慈善活動をとしてテニス、それ以外のスポーツのイベント等を開催していたそうです。

そして2011年にチャリティマッチで錦織選手に出会い、2013年12月から

錦織選手の指導陣に入り、ツアーに同行し始めました。

 

まとめ

いかがでしたでしょうか?

早すぎた成功、パワーテニス対策とテニスファンにとっては最年少「記録」だけでなく、

「記憶」に残る名選手だったマイケル・チャン。

 

そんな彼が現在、錦織選手のコーチとしてツアーを回っています。

錦織選手も悩まされているパワーテニス。

その苦悩の中でも活躍した彼が、錦織選手をどこまで成長させてくれるか見守っていきたいですね。

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